Control4 HC-250 kontrollsystem

Control4 HC-250 kontrollsystem

control4 402.jpgJag tycker att det är rättvist att säga att de två största aktörerna just nu i sedvanvärlden hemautomation är Crestron och Kontroll4 . Medan Crestron fortfarande huvudsakligen riktar sig till en avancerad kundkrets, kan Control4 vara mer en allmans lösning. Det betyder inte att företagets produkter är billiga eller att du inte kan montera ett super-avancerat, mycket komplext helkontrollsystem baserat på Control4-plattformen. Det är bara det, för de människor med mer blygsamma behov och budgetar, kan Control4 verkligen rymma. Om ditt hemmabiosystem har avancerat till den punkt där du vill gå längre än en vanlig universalfjärrkontroll och införliva lite hemautomation, överväga ämnet för dagens granskning: HC-250, som är Control4s lägsta prissatta kontrollbox på 750 $ plus installation. HC-250 är främst utformad för att vara en enkelrumslösning som, i kombination med en handhållen fjärrkontroll som Control4: s SR-250, är ​​den perfekta ersättaren för en universell fjärrkontroll, men som du snart ser kommer detta Control4-system med mycket mer till bordet än bara AV-kontroll.



HC-250 har en 1 GHz processor, som är mycket kraftfullare än tidigare Control4-kontroller på första nivån och därmed möjliggör snabbare och mer robust drift. Den lilla svarta lådan är bara 8,59 tum bred med 4,92 djup och 1,23 hög, så den kan sitta diskret i ditt växellåda, vara undanstängd i en garderob eller till och med vara väggmonterad bakom din platt-TV (lådan kan drivs via Ethernet om det behövs). Frontpanelen består endast av fyra blå LED-lampor för ström, länk, data och WiFi. Baksidan innehåller fyra IR-utgångar för att styra din AV-utrustning med IR-sändarkablar. Varje IR-utgång rymmer två enheter med hjälp av en splitter, så att du kan ansluta upp till åtta komponenter. Två av IR-portarna stöder också RS-232 seriell kontroll, och en kontakt- och reläomkopplare är tillgänglig. HDMI- och komponentvideoutgångar gör att du kan ansluta HC-250 till din TV eller AV-mottagare och visa Control4-gränssnittet på din stora skärm. Det finns också ett analogt ljud mini-jackingång och -utgång, en USB 2.0-port för att ansluta en extern medieenhet och en Ethernet-port (10/100) för att lägga till en mängd olika nätverksvänliga funktioner, som IP / iOS / Android-kontroll, media streaming och fjärrhantering. Lådan har också integrerad 802.11n.





Ytterligare resurser

Control4 skickades längs SR-250 handhållen fjärrkontroll för att användas som min systemkontroll. Denna traditionella handhållna fjärrkontroll mäter 2,1 tum bred och 8,3 tum lång, vilket var lite för långt för att min lilla hand skulle nå alla knapparna utan att behöva justera fjärrkontrollens position i min hand. Den nedre halvan är tjockare och tyngre än toppen, vilket gör att fjärrkontrollen känns välbalanserad i min hand. Baksidan har en strukturerad gummikänsla som också gör att den känns säker. Fjärrkontrollen sätter många svarta knappar på svart bakgrund, men den är helt bakgrundsbelyst, med en justerbar ljusstyrningskontroll och en rörelsesensor som automatiskt tänds när du tar upp den. Överst finns en femradig skärm som gör att du enkelt kan navigera i systemmenyerna när din TV är avstängd och du inte kan se skärmgränssnittet, till exempel när du bara vill lyssna på en ljudkälla. Under det hittar du knappar för att navigera på skärmgränssnittet, vilket jag kommer att beskriva mer detaljerat i avsnittet Prestanda. Dessa kontroller inkluderar den röda '4' -knappen som kan slå på hela AV-systemet (en Room Off-knapp som sitter i det övre högra hörnet utför den omvända uppgiften) och knapparna Watch and Listen som låter dig navigera i de olika källorna ansluten till HC-250. Nedan är det kompletta komplementet av knappar som du hoppas hitta på en universell AV-fjärrkontroll, inklusive guide, DVR, meny, sida upp / ner, kanal upp / ner, tidigare, färgknappar, navigeringspilar, transportkontroller, volym upp / ner och stäng av ljudet. SR-250 har totalt 47 hårda knappar. Mitt recensionsexempel var den grundläggande batteridrivna SR-250 ($ 199) som kräver fyra AA-batterier. En dyrare version ($ 300) finns med ett uppladdningsbart litiumjonbatteri och medföljande basstation. Control4 säljer också de lägre priserna SR-150 ($ 129) som saknar fem-raderna på toppen, vilket skulle göra det svårare att navigera källor utan skärmdisplayen. Naturligtvis erbjuder företaget också ett sortiment av bärbara och pekplattkontroller i väggen till högre prispunkter.



06Control4-plattformen tillåter enheter att kommunicera med varandra via Internetprotokoll eller den trådlösa ZigBee-radiofrekvenskommunikationen protokoll . HC-250 och SR-250 kommunicerar med ZigBee och behöver därför inte siktlinje, så du kan stoppa bort kontrollboxen och initiera kommandon från ett annat rum. Du kan också enkelt integrera en rad olika kompatibla trådlösa automatiseringsprodukter, vare sig de är Control4-märkta eller genom tredjepartspartners. Control4 skickade mig bara ett urval av Control4-märkta produkter för att få en känsla för automatiseringsdelen av ekvationen, inklusive en trådlös termostat och flera belysningsprodukter som jag kommer att diskutera i avsnittet Uppkoppling. ZigBee-protokollet skapar ett nätverk, vilket innebär att varje trådlös enhet fungerar som både sändare och mottagare. Ju fler enheter du lägger till, desto mer robust blir det trådlösa nätverket, vilket gör det enkelt att utöka ditt Control4-system som din budget tillåter.

Control4 skickade mig också den nya trådlösa Music Bridge, som låter dig integrera musiken från din smartphone, surfplatta eller dator i ett Control4-system. Med tanke på alla andra funktioner jag behöver täcka i denna skrivning kommer jag att hantera Wireless Music Bridge i en separat snabb översyn, kommer snart.

Anslutningen

Att installera ett Control4-system är inte något DIY-jobb. Det kräver att du går igenom en auktoriserad Control4-återförsäljare som företaget har ordnat för en lokal återförsäljare, Encore Sight & Sound av Ft. Collins, Colorado, för att komma in och göra min installation. Medgrundare Brian Pantle var vänlig nog att låta mig titta över hans axel och ställa många frågor på vägen. Naturligtvis hade han också massor av frågor till mig när han arbetade, vilket är just hur en installatör räknar ut hur man konfigurerar ett automatiseringssystem så att det fungerar som du vill använda det.

Min hemmabioinstallation består av fyra komponenter: a Sony VPL-HW30ES-projektor , Oppo BDP-103 Blu-ray-spelare , Dish Network Hopper DVR , och Harman / Kardon AVR 3700-mottagare. Brian kopplade IR-sändare till alla fyra enheterna och körde tillbaka dem till HC-250. Han kopplade HC-250 till min Harman Kardon-mottagare via HDMI och ägde mottagarens spelkälla för att visa Control4-menyn och programmerade systemet för att automatiskt växla till den källan vid start. Han anslöt också HC-250 till mitt hemnätverk via trådbundet Ethernet eftersom min router sitter i mitt utrustningsställ, vi gick den trådbundna vägen för bekvämlighet och stabilitet. Du behöver inte ansluta HC-250 till ett nätverk, men det är mycket tillrådligt om du vill ha nätverkskontroll och mediastreaming ... och om du vill att din installatör ska kunna serva systemet på distans.

Brians team bytte ut min gamla termostat med den trådlösa modellen och ersatte fyra av mitt hems ljusströmbrytare (matsal överbelysning, vardagsrumslampa, teaterrumslampa och ingångsbelysning / fläkt) med Control4 trådlösa adaptiva fasdimmer, trådlösa knappsatsdimmer och ett knappsats för fläkthastighetskontroll. Två dimmer för trådlösa uttag tillät integrering av de fristående lamporna i det trådlösa styrsystemet. Teamet programmerade en belysningsscen i entréknappsatsen som gör att jag kan tända flera lampor när jag går in i hemmet från garaget.

Alla dessa enheter kan styras direkt via SR-250 handhållen fjärrkontroll, samt via skärmmenyn på TV: n. Control4 erbjuder också en gratis iOS / Android-kontrollapp som i huvudsak efterliknar layouten för skärmgränssnittet och dyrare pekplattkontroller. Om din HC-250 är ansluten till ditt hemnätverk, som mitt, kan du starta appen, logga in på ditt Control4-konto och få all system- och automatiseringskontroll där på din telefon eller surfplatta, var som helst i huset . En separat 4Sight-prenumeration ($ 100 / år) låter dig fjärrhantera ditt system. Control erbjuder också en Video / Audio Intercom-licens som möjliggör kommunikation mellan alla Control4-styrplattor och dörrstationer i systemet.

Fortsätt till sidan 2 för Performance, Comparison and Competition, The Downside och The Conclusion. . .


07Prestanda

Till skillnad från din genomsnittliga universella fjärrkontroll som bara ska fungera bakom kulisserna för att styra din utrustning, ger ett Control4-system en upplevelse som förenar kontrollen av dina AV-komponenter, belysning, temperatur och andra alternativ i ett rent, enkelt gränssnitt. Hemmenyn Control4 innehåller alternativ för Watch, Lyssna, Komfort, Belysning, Appar och mer. Den visar också lokal tid och temperatur. Jag kan gå in på Watch för att välja mellan min Dish-satellittjänst och Oppo Blu-ray-spelare eller till Lyssna för att välja bland mina externa ljudkällor som Oppo-spelaren, satellitboxen och HK-mottagarens AM / FM-tuners. Men Control4-systemet erbjuder också en mängd integrerade musikalternativ, inklusive Rhapsody, TuneIn Internet-radio och tillgång till min egen nätverksanslutna server. Det stämmer, Control4-systemet kan också fungera som en nätverksljudspelare. Jag har alla mina musikfiler lagrade på en Seagate Central NAS-enhet med Control4-systemet anslutet till samma nätverk som servern kunde Brian snabbt länka de två, så jag kan nu bläddra och spela musikinnehåll direkt genom Contro4s undermeny My Music. Den här menyn är ren och i allmänhet lätt att navigera. Albumomslag är tillgängligt och du kan bläddra efter artist, album, genre, genre / artist, spellista och kö, med möjlighet att hoppa till en viss bokstav med fjärrkontrollens alfanumeriska knappar. Control4 erbjuder även Windows-baserad programvara för mediehantering som kallas Composer Media Edition som gör att du kan anpassa musikinnehållet, skapa spellistor etc. HC-250 har dock inte en integrerad videospelare om du lägger till en nätverksvideospelare som Dune HD Max till ditt system kan du njuta av en liknande kontrollupplevelse via Control4-systemet.

Inom Comfort-menyn kunde jag enkelt styra den trådlösa termostaten för att justera temperaturen i farten, och det var också enkelt att programmera dagliga inställningar via gränssnittet. På mer än en kall morgon sträckte jag mig fram till smarttelefonen på mitt nattduksbord och klickade upp termostaten genom iOS-appen för att värma huset innan jag stod upp. När det gäller belysning kunde jag styra alla anslutna ljuskällor i huset, med tvåvägsfeedback som visar statusen för ett visst ljus direkt på skärmgränssnittet. I Apps-menyn hittade jag alternativ för Weather, Yahoo News och 4Store, där du kan bläddra och lägga till appar till ditt system, precis som du kan via en Smart TV-webbplattform. Menyn Inställningar låter dig ändra skärmsläckare, tema, bakgrundsbild och favoriter, samt göra andra systemjusteringar.

Låt oss nu prata systemkontroll. Fjärrkontrollens 47-knappsdesign hjälper till att säkerställa att praktiskt taget alla viktiga funktioner på din källfjärrkontroll kan replikeras på SR-250, även om det alltid finns undantag med någon universell fjärrkontroll. Till exempel finns det bara en menyknapp på SR-250. När vi konfigurerade min Blu-ray-spelare, var vi tvungna att bestämma om vi skulle tilldela den knappen till toppmenyn eller popup-menyn. Vi tilldelade sedan den andra funktionen till en av SR-250: s öppna färgknappar. IR-sändarens kontrollmetod fungerade bra för mitt system, HC-250 / SR-250-kombinationen utförde kommandon snabbt och pålitligt, även om min Harman Kardon-mottagare visserligen var ganska temperamentsfull först. Ibland körde den kommandon pålitligt och ibland inte. Det fina med Control4-systemets nätverksanslutning är att jag kunde kommunicera alla problem jag hade till min installatör, och han kunde logga in på distans för att åtgärda dem. Det tog några pass med HK-mottagaren och justerade hur den skickar kommandon för att få den till 100 procent tillförlitlighet. Mina andra enheter var mycket mer tillförlitliga från början.

För det mesta är SR-250: s knapplayout logisk och intuitiv, och jag föredrar personligen att använda en fjärrkontroll med faktiska knappar som du kan lära dig att känna, mot en pekskärm där du alltid måste titta ner för att se till att du ' genom att trycka på skärmen på rätt plats. Det tog lite tid att vänja sig vid ett par mindre saker. För en har fjärrkontrollen två cirkulära konfigurationer. Den röda 4-knappen är omgiven av en cirkel av klock-, lyssnings- och färgknappar nästan precis nedanför, väljarknappen omges av en cirkel av navigationspilar. Först befann jag mig ständigt att trycka på 4-knappen när jag menade att trycka på select eftersom det var den cirkulära konfigurationen som satt närmast min tumme, och instinkt skulle bara sparka in. På samma sätt är transportkontrollerna utformade lite annorlunda än de finns på många fjärrkontroller. Spela och pausa är ofta inklämda mellan framåt och bakåt på något sätt men på SR-250, spela och pausa sitta till vänster om framåt / bakåt och spårhopp-knapparna, så igen fann jag mig själv kämpa instinkt och ha att titta på knapparna. Jag vände mig dock till båda dessa ändringar i kort ordning.

01Utöver AV-systemkontrollen blev jag omedelbart förälskad i belysningskontrollen. Varje knappsats ger visuell återkoppling av ljusets status med en liten lysdiod, vilket är användbart när en knappsats är inställd för att styra ett ljus som är i ett annat område i huset. All-on / all-off-knappen bredvid ytterdörren visade sig vara oerhört hjälpsam när jag gick in / lämnade mitt hus. Alla kontrollmetoder - SR-250, gränssnittet på skärmen och iOS-kontrollappen - gav underbart tillförlitlig utförande av belysningskontroll. När Brian först ställde in mitt hemmabiosystem bestämde vi oss för att lägga till några ljussignaler, som 'bleknar till mörker' när jag trycker på uppspelningsknappen, 'ljus till 40 procent' när jag trycker på paus och 'ljus till 100 procent' när jag stängde av allt. Efter att ha levt med systemet i några dagar insåg jag att dessa signaler inte passade riktigt hur jag använder mitt system, eftersom mitt rum inte egentligen är en dedikerad teater och ser multifunktionell användning för musiklyssnande och avslappnad TV-tittande. Återigen ett snabbt e-postmeddelande till Brian, och han kunde justera ledtrådarna på distans för att bättre passa mina visningsvanor, och jag älskar resultaten.

För alla dina DIYers där ute som helt enkelt inte kan följa tanken på att behöva kontakta din installatör för att ta hand om något litet systemjustering, tillåter Control4 kunder att köpa Windows-baserade Control4 Operativsystemsprogramvara för ungefär $ 150. Endast en certifierad installatör kan lägga till nya enheter till ditt system, men när enheterna är på plats är du fri att använda programvaran för att anpassa efter eget hjärta.

Nackdelen

SR-250-skärmen är enbart för feedback och navigering. Det är inte en anpassningsbar skärm som du kan lägga till kontroller som kan saknas i hårddiskmatrisen. Om du vill lägga till en kontroll som inte redan har en tilldelad knapp har du bara de fyra öppna färgknapparna för varje källa, eller du måste tilldela en annan knapp för att utföra önskad uppgift.

varför används 100 procent av min disk

Filstöd för den integrerade nätverksljudspelaren är begränsad till MP3, AAC och FLAC med standardupplösning. Det stöder inte AIFF och WAV med hög upplösning, FLAC med hög upplösning eller Windows Media, vilket är konstigt med tanke på den Windows-centrerade karaktären av Control4-programvaruutbudet. Jag tycker om att My Music-gränssnittet utelämnar alla filtyper som inte stöds på din lagringsenhet, så du behöver inte oroa dig för att klicka på ett spår och få ett felmeddelande om fil som inte stöds.

Jämförelse och konkurrens

Om du behöver styra mer än åtta enheter eller ha mer komplexa kontrollbehov kan du gå upp till Control4s högre priser HC-800 ($ 1500), som har en ännu snabbare 1,8 GHz-processor, två RS-232-portar, sex IR-portar och fyra kontakt- och reläomkopplare. HC800 stöder också fyra oberoende ljudzoner.

När det gäller andra konkurrenter i kategorin AV-kontroll och automatisering granskade vi nyligen $ 499 Crestron MLX-3 handhållen fjärrkontroll som, i kombination med en av Crestrons styrenheter för enkelrum på en nivå, som $ 1400 M C3 skulle ge liknande funktionalitet. Likaså, Savants $ 399 WiFi Universal Remote är en ny introduktion till marknaden. Elan är ett annat stort namn inom hemautomation och kontroll av HR2 handhållen fjärrkontroll och HC4-systemkontroll kan vara en enkelrumslösning.

Slutsats

Underskatta aldrig värdet av ett bra kontrollsystem. Om du känner att din familj och vänner inte uppskattar skönheten i det hemmabiosystem du har monterat, kanske det beror på att de är rädda för att använda det. Låt oss inse det, den här hobbyen vår kan vara skrämmande för utomstående ju enklare processen att leva upplevelsen, desto fler kommer att njuta av och uppskatta den. Om du har en väldigt blygsam AV-installation kan det räcka med något som en universell fjärrkontroll från Harmony. Men om du har investerat tusentals för att montera ett högkvalitativt system, byt inte saker i kontrolländen. Control4 kan leverera en bunnsolid AV-kontrollplattform som också förenar allt - även dina nätverks- och strömmande musikalternativ - till ett tydligt, enkelt gränssnitt som alla kan förstå och använda. IP- och ZigBee-protokollen gör det enkelt att eftermontera ditt hus med automatiserad belysning, temperatur, säkerhet och fönsterbehandlingar som verkligen tar upplevelsen till en annan nivå av förfining. Men varnas ... hemautomation kan bli ett beroende. När du väl har fått en liten smak av dess bekvämlighet vill du ha mer och mer, och jag är säker på att din Control4-återförsäljare gärna tvingar.

Ytterligare resurser