Pass Labs XP-12 Förförstärkare granskad

Pass Labs XP-12 Förförstärkare granskad
55 AKTIER

Med ett långt arv av innovativ förstärkare från designern Nelson Pass är det ingen överraskning att Pass Labs också tillverkar högpresterande förförstärkare för att ge källomkoppling och volymkontroll. Designad av Wayne Colburn, Nelsons affärspartner, innehåller XP-förförstärkare tre aktuella modeller: XP-12, XP-22 och XP-30.



XP-12_front.jpg



XP-12 och XP-22 introducerades först 2017 som ersättare för XP-10 och XP-20-modellerna, även om dessa äldre modeller förblev i produktlinjen tills nyligen. I den här översynen kommer vi att ta ett djupt dyk in i XP-12 , en 5,800 $ solid state-linjeförförstärkare som ger uppgraderingar över XP-10 i form av en ny strömförsörjning, förbättrad kretsdesign, brusisolering och funktioner som lånats från företagets flaggskepp XS Preamplifier (38.000 $).





XP-12 tillhandahåller källväxling för upp till fem komponenter. De två första ingångarna är balanserade, medan de andra tre är enkla. Hemmabiogenomgången lever på den femte ingången, vilket gör att XP-12 kan integreras med din surroundprocessor.

XP-12_rear.jpg



Till skillnad från de två uppstegade XP-modellerna, XP-22 och XP-30, är ​​XP-12 en design med ett chassi där förstärkningssteget och strömförsörjningen finns i en enda enhet. Den nya toroidformade strömförsörjningen som används i XP-12 drar nytta av förbättrad skärmning med både en elektrostatisk och en Mu-metallskärm i kombination med epoxifyllt vakuumimpregnering som ger elektrisk och mekanisk isolering. Nya och mer involverade strömförsörjningskretsar ger lägre brus och ytterligare filtrering jämfört med tidigare modeller.

Dessutom drar XP-12 nytta av en sippring av Pass Labs sofistikerade mikrostyrda volymsystem, lånat från den extrema förstklassiga XS-förförstärkaren. Denna design erbjuder hundra steg dämpning i steg om 1 dB.

Pass_Labs_XP12_and_XP17_LS.jpg

XP-12 har också ett robust men sofistikerat utseende. Strömbrytaren finns på bakpanelen, strax ovanför anslutningspunkten för växelströmskabeln, och är den enda strömbrytaren som erbjuds. Syftet är att hålla XP-12 påslagen, värmas upp och redo att användas hela tiden eftersom den drar lite ström.

hur man förbättrar grafik på bärbar dator

Frontpanelen består av olika väljare och en ljusblå lysrörsskärm. Förutom knapparna Mode och Mute innehåller frontpanelen också två knappar för att bläddra igenom ingångarna. Home Theatre Pass-Thru (Unity) nås endast från fjärrkontrollen, men det verkar vara fräst från ett solidt aluminiumblock.

Anslutningen
Jag gjorde all min utvärdering av XP-12 i min dedikerade hemmabio. Med förförstärkaren placerad i dödläget mellan ett par Pass Labs XA-60.8 monoblockförstärkare verkade förförstärkaren mindre jämfört, trots sin ganska standard 17-tums bredd, 12,5-tums djup och fyra-tums höjd. Trots den visuella skillnaden gav den här platsen gott om vickrum för säker fastsättning av balanserade Wireworld Eclipse 8-anslutningar och högtalarkablar.

Jag anslöt NADs M17 V2 Surround Sound Preamp Processor för att mata in fem av XP-12 för att dra nytta av bypass-funktionen för hemmabio. Min primära källa för den här recensionen var en Oppo BDP-105D Blu-ray Disc-spelare och streamer. Med Oppos HDMI-utgång redan ansluten till processorn körde jag de balanserade analoga utgångarna från spelaren direkt till XP-12. I den här konfigurationen skulle Oppo använda både sina digitala HDMI och analoga utgångar, vilket ger en enkel jämförelse av båda förförstärkarna.

De Focal Kanta högtalare nr 2 redan anslutna till monoblocks stannade på plats under den här översynen.

Prestanda


Efter en kort inbrottsperiod och med den direkta inputen från Oppo började jag med Ramsey Lewis-spåret 'People Make the World Go' Round 'från albumet GRP 30: Digital Master Company 30-årsjubileum . Basen var fantastisk och kontrollerad men ändå auktoritär. Pianot avbildades bra och svävade i mitt lyssningsutrymme med precis rätt framåt. Cymbaler fångade luften och förruttnade sedan naturligt inom det breda och djupa ljudet. Att byta till NAD genom att välja 'Pass-Thru' på fjärrkontrollen kunde jag höra en mer reserverad och mindre luftig presentation. Även om jag aldrig kände att NAD saknades - jag var faktiskt regelbundet stolt över dess prestanda - jag tycktes ta bort en slöja från ljudbilden.

People Make The World Go 'Round XP12_LS_4.jpgTitta på den här videon på YouTube

Därefter gick jag vidare till låten 'Ofelia' av Lumineers, som gav mig en chans att utforska det manliga röstområdet på en relativt bra inspelning. Detalj och tydlighet var tydliga, även om ljudet aldrig var för analytiskt. Imaging var utmärkt, med sång som virvlade i mitten av rummet, utan att vara för framåt. Upplevelsen påminde mig om att sitta framför och mitt i ett medelstort liveevenemang.

The Lumineers - Ophelia Titta på den här videon på YouTube

Tracy Chapmans eponyma album är en av mina favoritinspelningar till auditionskomponenter, och särskilt hitlåten 'Fast Car' gav ytterligare en imponerande uppvisning av äkthet. Sången utmärkte sig och fick en otroligt realistisk presentation som visar Tracys djupa och något torra textur sång. Ju längre jag lyssnade desto mer övertygande blev skillnaden jämfört med NAD-processorn. Till exempel förbättrades avbildning, med en bredare presentation som också var lite mer framåt, vilket skapade en förbättrad känsla av utrymme mellan musiker. Dessutom hade Tracys röst mer kontur och form, vilket skisserade hennes sång på ett mycket realistiskt sätt.

Tracy Chapman - snabb bil Titta på den här videon på YouTube

Nyfiken på att se hur XP-12 skulle hantera några grungierinspelningar spelade jag Pearl Jams 'Yellow Ledbetter'. Medan jag fortfarande inte kunde ta fram texterna på detta fantastiska spår, fick låten en ny nivå av åtskillnad mellan sång och instrumentation, vilket skapade distinkta lager, med en djupare och bredare bild jämfört med NAD.

Gul Ledbetter Titta på den här videon på YouTube

hallon pi 3 b+ wifi -installation

Äldre inspelningar av medelmåttig kvalitet lät ofta bättre på XP-12, men i vissa fall blev bristerna i sämre album dem svåra att lyssna på. Det var till exempel svårt att njuta av låten 'Just Another Day' av Oingo Boingo på grund av dess komprimerade och magra karaktär. Min takeaway här är om inspelningen är dödligt undermålig, kommer XP-12 inte att återuppliva det, och det borde det inte heller.

Under en förlängd auditionsperiod var den röda tråden som jag hörde över alla spår jag lyssnade på en större bild, mer detaljerad bas, bredare ljudbild och förbättrad instrumentering. För att vara noggrann kopplade jag också NAD M17 direkt till förstärkarna och tog bort XP-12 från dess väg, och mina intryck förblev konsekventa.

Jag hade också turen att lägga till 22 000 $ D'Agostino Progression Förförstärkare till mixen för några djupjämförelser. Vid denna tidpunkt var jag dock så imponerad av vad jag hörde från XP-12, det var svårt att föreställa sig att det kunde bli bättre.

hur man skapar ett nätverkskonto för playstation

När jag lyssnade på samma spår var jag tvungen att växla mellan dessa två förförstärkare flera gånger innan jag märkte skillnad. Efter en del omfattande fram och tillbaka upplevde jag att D'Agostino projicerade en stegvis större bild som var lite bredare. Dessutom kände jag en jämnare karaktär till det övergripande ljudet som rundade ut kanterna på cymbaler och andra högfrekventa element. Detta intryck var säkert subtilt och tydligare på komplicerade musikaliska avsnitt.

Med tanke på den exponentiella skillnaden i pris mellan dessa två komponenter kan man förvänta sig vissa skillnader i prestanda. Är den förbättrade förfining av D'Agostino värt en extra kostnad? Det är en personlig fråga som du kan svara på. Med tanke på hur lika dessa två förförstärkare uppförde sig, om jag hade budgeten, skulle jag dock vara intresserad av att höra hur steg-upp Pass Labs XP-22 (9 500 $) och XP-30 (16 500 $), som båda har separat effekt leveranser, jämfört med 22 000 dollar förförstärkare innan jag fattade mitt beslut.

Nackdelen
Det finns inte mycket att klaga på med XP-12, men det är värt att påpeka att den här förförstärkaren inte har någon inbyggd DAC eller de strömningsmöjligheter som många förförstärkare i detta prisklass erbjuder. Vissa kan betrakta detta som en brist, så jag nämner det här, trots att jag föredrar att hålla dessa två funktioner åtskilda.

Jämförelse och konkurrens
De Bryston BP26 (5360 $) är prissatt på samma sätt som XP-12, men det inkluderar en separat strömförsörjning, en valfri DAC och en rörlig spole phono-ingång. Brystons utmärkta rykte och långa historia i pro-ljudvärlden gör det till en möjlig utmanare mot Pass XP-12 till ungefär samma pris.

De McIntosh C53 är en nyare förförstärkare ($ 8000), som ersätter den mycket uppskattade C52-modellen, med mer avancerade digitala ingångar och DAC-funktioner, inklusive en ny HDMI-ingång med eARC. Denna förförstärkare är laddad med all aktuell digital teknik, vilket kan motivera ditt övervägande beroende på dina prioriteringar.

Till och med den avancerade D'Agostino Progression-förförstärkaren erbjuder en trådlös DAC-modul för ytterligare 4500 USD. För mig blir det svårt att avgöra om en komponent är en förförstärkare, en DAC eller en streamer.

Till exempel, både Aurender A10 och Cary DMS-600 är två DAC / Streamers som har variabla analoga utgångar att använda direkt med din förstärkare, vilket eventuellt eliminerar behovet av en separat förförstärkare.

Men skulle då en eftertankeförförstärkare få scen i en streamer DAC vara lika bra som XP-12? Jag kan inte säga utan förstahands kunskap, men det skulle vara en intressant jämförelse. Naturligtvis tappar du källväxling med den externa DAC. Alternativt, om du alla är med en singel streaming digital plattform, skulle det vara fantastiskt om en enda komponent kunde göra allt till nivån på XP-12 eller bättre. Jag är bara inte övertygad om att de kan.

Slutsats
Pass Labs XP-12 gav mig en påminnelse om hur viktig en stereoförstärkare är för ett högpresterande musikuppspelningssystem. Det är lätt att konsumeras av mer spännande komponenter som källor och högtalare, och glömmer hur en väldesignad förförstärkare kan förbättra ljudupplevelsen. Och det är vettigt med tanke på att det är nära början av signalvägen, bara andra än din källa.

Jag kan inte tala tillräckligt om hur XP-12 konsekvent lyfte ännu ett lager av dimma från ljudpresentationen och avslöjade en bred och djup bild som flöt i rummet, vilket tyder på att det skulle kunna beröras om du bara sträckte dig för att ta tag i den. Övre frekvenser var skarpa och luftiga som en dimma doft, medan mellanregistret återgivit viktad övre bas tillsammans med texturerad sång. XP-12 levererade också kontrollerad och auktoritativ bas med påtaglig höjd även vid låga lyssningsnivåer, vilket drev mitt system till en ny prestanda.

Det kanske mest imponerande med XP-12 är att den höll sig själv mot en förförstärkare som kostade fyra gånger sitt pris. Efter min utökade audition går jag iväg och känner att XP-12 erbjuder en ultra-high-end upplevelse samtidigt som jag upprätthåller en uppnåelig prispunkt. Medan $ 5 800 inte är billigt är värdet obestridligt med tanke på prestandanivån. Om du har en hemmabioinstallation som fungerar bra men saknar något i sin presentation av tvåkanalsmusik, är Pass Labs XP-12 ett fantastiskt sätt att injicera den extremt avancerade karaktären i ditt system. Eller om din tvåkanalsrigg behöver hjälp, överväg först förstärkarsektionen och ge XP-12 en audition. Det är verkligen en unik komponent som är värd att inkluderas i ett exklusivt system och ditt övervägande.

Ytterligare resurser
Besök Pass Labs webbplats för mer information.
Pass Labs XA25 stereoförstärkare granskad på HomeTheaterReview.com.