Reflektioner från en ny sladdskärare

Reflektioner från en ny sladdskärare

Roku-Ultra-225x140.jpgJag har lekt med tanken på att klippa sladden i flera år nu. För ungefär fem månader sedan bestämde jag mig äntligen för att ta bort den symboliska saxen och säga adjö till min satellit-TV-tjänst. Låt mig dela visdom i min erfarenhet, för de av er som kanske överväger en liknande väg.



Jag rekommenderar starkt, innan du registrerar dig för någon tjänst eller köper ny utrustning (om det behövs), att du bestämmer exakt hur mycket du är villig att spendera per månad som snoddskärare. Vad är det magiska numret som gör det värt att säga adjö till traditionell betal-TV? Eftersom jag försäkrar er, kommer det att bli en kabeljustering att bli en justering för alla som är vana vid den traditionella TV-tittarupplevelsen. Det finns en hel generation av unga 'kabelnevrar' där ute som aldrig har prenumererat på en traditionell betal-TV-tjänst, så de har inga problem att leva helt i en on-demand-värld. Men jag är gammal och inställd på mina vägar, och den här snoddskärningen tog definitivt lite att vänja sig ... men mer om det på en minut.

Det är viktigt att ställa in en budget eftersom, även om varje streamingtjänst kan vara billig i sig, finns det en god chans att du måste mixa och matcha tjänster för att hitta den exakta blandningen av innehåll du önskar. Och kostnaderna kan öka snabbt. Jag ställer in min budget på högst $ 30 / månad.





Nästa steg är att välja dina streamingtjänster. Du borde antagligen få minst en prenumerationsbaserad tjänst (som Netflix, Amazon Video eller Hulu) som låter dig titta på obegränsat innehåll till en månads- eller årsavgift. Det står i kontrast till betaltjänster som iTunes, VUDU och FandangoNOW, där du betalar för varje enskild show eller film. Den metoden är trevlig för att hyra enstaka ny filmrelease, men den är knappast kostnadseffektiv för daglig användning.

Jag var redan Amazon Prime- och Netflix-kund innan jag klippte sladden, och min ursprungliga plan var att helt och hållet lita på de två tjänsterna för mitt innehåll. Amazon Prime kostar $ 99 / år och jag prenumererar på premium Netflix-nivån för $ 11,99 / månad för att få UHD-innehåll. Det är en genomsnittlig månatlig kostnad på 20,24 dollar. Perfekt.



En trevlig sak med dessa två tjänster är särskilt att de finns i nästan alla smarta videoenheter du kan köpa. De smarta TV-plattformarna från LG, Samsung, Sony och VIZIO inkluderar båda tjänsterna, liksom Amazon Fire TV-, Roku-, NVIDIA-, Xbox- och PlayStation-plattformarna. Apple TV är den största utmärkta när det gäller att vägra att omfamna Amazon Video, men det inkluderar Netflix. I mitt fall använder jag både en Roku 4 och en Amazon Fire TV-låda för att komma åt dessa tjänster.

Naturligtvis har Amazon Video och Netflix många on-demand-filmer att titta på - vanligtvis äldre eller mindre kända filmer, även om Amazon Video också lägger till sin betal-per-användning-sektion där du kan hyra eller köpa de nyare, stora biljettutgåvorna . Vad du kanske inte vet är att båda tjänsterna också erbjuder många original-TV-program som är utmärkta. Har du någonsin hört talas om House of Cards? Strangers Things? Mannen i högslottet? Goliat? Mozart i djungeln? Det här är några av de många nya och intressanta föreställningarna som bara vinkar till att vara en del av ditt bingande nöje, allt till dig utan kommersiellt avbrott.

Men vad händer om du är en ny snittklippare som fortfarande vill titta på dina favoritprogram för första gången, som This Is Us (NBC), Marvel's Agents of S.H.I.E.L.D. (ABC), Talfri (ABC), Empire (FOX) eller Big Bang Theory (CBS)? Du kommer inte att hitta gårdagens eller till och med förra månadens avsnitt på Netflix eller Amazon Video, och det väntar inte heller på dig på DVR, som under satellitens dagar. Tänk om du hade HBO tidigare? Hur kommer du att hantera när Game of Thrones återvänder i juli?

varför skulle min dator inte ansluta till internet

Så mycket som jag tyckte om att binga på nya shower under de första månaderna som snoddskärare, ville jag fortfarande titta på mina primetime-faves ... och det innebar att jag behövde gå bortom bara Netflix och Amazon Video för mitt innehåll. Men vilket alternativ skulle ge mest valuta för pengarna?

Att stanna kvar på efterfrågan är Hulu det bästa alternativet för att få tillgång till de senaste episoderna av många primetime-program från olika nätverk som ABC, NBC, FOX, BBC, Disney, Comedy Central, Nickelodeon, AMC och mer - med CBS vara en högprofilerad utelämning. Hulu kostar 7,99 dollar / månad med reklam eller 11,99 dollar / månad för den kommersiella versionen. Precis som Netflix och Amazon Video är den tillgänglig på de allra flesta smarta videoenheter.

Om 'gratis' är mer i linje med din budget kan du ladda ner de enskilda apparna för ABC, NBC och FOX. Du kan ofta titta på de senaste avsnitten av nätverkets hitserier gratis (precis som du kan via varje företags webbplats). Avsnittet publiceras ofta dagen efter att det sänds. Men om du hamnar efter några veckor har du tur. CBS gör inga avsnitt tillgängliga gratis via sin CBS All Access-app, du måste prenumerera på tjänsten, med priser som börjar på $ 5,99 / månad. Om de flesta av dina favoritprogram finns i ett premiumnätverk som HBO eller Showtime, måste du registrera dig för HBO Now (14,99 USD / månad) och / eller Showtime när som helst (10,99 USD / månad). Du ser hur snabbt månadsavgifterna kan börja lägga upp. Kom inte igång med alla sportappar, som NBA League Pass och MLB.TV , som är ännu dyrare.

Att lägga till en on-demand-tjänst som Hulu var frestande. Men ett par månader in i detta stora experiment insåg jag att jag verkligen saknade live-TV. Det som slog mig att enbart förlita mig på Netflix och Amazon Video var hur mycket mer medvetet och aktiv jag måste vara varje gång jag satte mig för att titta på TV. I en on-demand-värld måste du hitta något att titta på. Du måste göra ett omedelbart val. Det finns ingen 'slå på och ställa in' vad ESPN, TNT eller USA råkar visa i det ögonblicket.

TV som bakgrundsljud blev också ett minne blott. Min TV stängdes av mycket mer än tidigare, eftersom det inte fanns något SportsCenter eller CNN (okej, egentligen bara SportsCenter) för att fylla tomrummet mellan saker jag verkligen ville titta på. För ordens skull är det inte nödvändigtvis en dålig sak att titta på mindre TV. Jag har läst mycket fler böcker nyligen. Ändå upptäckte jag att jag ganska saknade kanalsurfing. Och live nyheter. Och särskilt live sport. Min TV-skärm kändes väldigt tom på lördag och söndag eftermiddag, utan direktsändningar av NFL och NCAA fotboll.

Jag insåg också att jag till viss del fortfarande värdesätter visning av möten. Jag vill titta på This Is Us and Agents of S.H.I.E.L.D. natten de sänds, åtminstone när jag är hemma. Och även om jag inte älskar att titta på reklam, skulle jag hellre titta på en mängd olika reklamfilmer via en live-TV-feed än att titta på samma fyra reklamfilmer upprepade annonser i varje avsnitt - vilket är vad du får genom den grundläggande Hulu-tjänsten eller nätverket appar.

Jag fick inte mitt Amazon -paket

Så jag riktade min uppmärksamhet på tillgängliga TV-alternativ. Ett antal Internet-TV-tjänster finns, inklusive Sling-TV , PlayStation Vue och DirecTV nu --med mer på väg från Hulu och YouTube. Dessa tjänster har ett högre startpris än alternativen på begäran, men åtminstone kräver de inte långsiktiga åtaganden som kabel- / satellitpaket. Sling TV är billigast till 19,99 USD / månad för baspaketet på 30+ kanaler. Ju fler kanaler du vill ha, desto mer betalar du och ju närmare kostnaden kommer ditt grundläggande kabel- / satellitpaket. Och till skillnad från kabel / satellit finns det ingen garanti för att du får de stora sändningskanalerna, eftersom de endast erbjuds på utvalda marknader (och Denver-området där jag bor är uppenbarligen inte en utvald marknad).

Med detta i åtanke valde jag att göra vad många kabelskärare gör och få min live-TV på det gammaldags sättet: med en luftantenn för att ställa in de stora sändningsnäten. Visst, det här tillvägagångssättet levererar färre kanaler än Sling TV eller DirecTV Now, men den enda kostnaden var den initiala investeringen i antennen, den levererar mina favoritprogram och sporter från första gången, och jag har fortfarande något att titta på när mitt bredbandsnätverk blir vansinnigt. En bra inomhusantenn som Jag kan Leaf 30 eller den AntennasDirect ClearStream Eclipse kör cirka $ 30 till $ 40. En större utomhusantenn kostar mer men kan ge bättre tillförlitlighet.

Så det är där jag är nu: lite Netflix, lite Amazon Video och lite OTA-innehåll. Det skapar en bra balans mellan den modiga, nya on-demand-världen och den traditionella live-TV-upplevelsen som jag alltid har känt ... och det kostar ett bra pris.

Har du några andra sladdar där ute nyligen? Vad älskar du? Vad saknar du om din gamla TV-tjänst om något? Dela din erfarenhet i avsnittet Kommentarer nedan.

Ytterligare resurser
Din guide till Ultra HD-streaming på HomeTheaterReview.com.
Vad är Skinny on Skinny TV Bundles? på HomeTheaterReview.com.
Fem frågor att tänka på innan du skär av sladden på HomeTheaterReview.com.