Trumps teknikavgifter skapar fortsatt osäkerhet för AV-industrin

Trumps teknikavgifter skapar fortsatt osäkerhet för AV-industrin
61 AKTIER

Den amerikanska konsumentelektronik- och teknikindustrin andades nyligen en kollektiv lättnad när Trump-administrationen och den kinesiska regeringen tillkännagav var 90-dagars vapenvila i sina handelskrig , som satte Trump-administrationens plan på att automatiskt höja tullarna på 200 miljarder dollar i kinesiska produkter från 10 procent till 25 procent den 1 januari 2019. Den amerikanska tekniska sektorn, som redan har skadats av tarifferna till varierande grader beroende på företag och specifika produkter som det säljer, är långt ifrån utanför skogen än, och osäkerheten råder högst, enligt flera branschledare jag intervjuade.



När allt kommer omkring, om Trump-administrationen och den kinesiska presidenten Xi Jinping misslyckas med att nå en överenskommelse av något slag som kommer att göra båda sidor nöjda, kommer dessa 25-procentiga taxor bara att träda i kraft under andra kvartalet 2019 istället för första kvartalet av kommande kalenderåret. Amerikanska teknikföretag har hittills lyckats klara av tullprocenten genom att antingen höja priserna, äta de extra kostnaderna eller en kombination av de två. Men att hantera 25 procents tullar kommer att vara ett mycket svårare piller för dem att svälja - särskilt de små, oberoende företagen som säljer produkter med små vinstmarginaler som möter brant konkurrens. Det står för en betydande andel av de amerikanska företagen som tillverkar hemmabio och andra konsumenttekniska enheter.





Anledningar till optimism ...
Lyckligtvis har de tullar som införts på kinesisk import hittills inte inkluderat tre av de mest betydelsefulla och populära konsumentteknologiprodukterna: färdiga HDTV, datorer och smartphones. Även om tarifferna har påverkat komponenter för åtminstone några av dessa produkter, har de tariffer som hittills har införts inte varit så förödande för industrin som de kunde ha varit.





Åtminstone vissa människor i branschen är optimistiska om vapenvila, inklusive Gary Shapiro, VD och koncernchef för Consumer Technology Association (CTA), som utfärdat ett uttalande , säger: 'Vi uppmuntras att se presidenter Trump och Xi samarbeta för att minska handelshinder mellan USA och Kina. Vi applåderar president Trumps beslut att inte höja tullarna till 25 procent den 1 januari. ''

Också optimistiska för vapenvila var tekniktillverkare som vi intervjuade och berättade att de antingen redan hade påverkats av tarifferna eller förväntades bli påverkade snart, oavsett om de ökar från 10 procent till 25 procent eller inte. Gary Yacoubian, president och VD för Ohio-baserade högtalare och subwoofer-tillverkare, SVS, berättade för mig att hans företag redan var såret av tarifferna och han var mycket uppmuntrad att vissa framsteg görs i handelssamtalet. Han tillade: ”Det som behövde hända här var verklig dialog och viss grad av öppenhet. Det verkar som om vi är på en lovande väg. Håller tummarna!' Och före vapenvilan undertecknades också det nya NAFTA-avtalet med Kanada och Mexiko - officiellt USA-Mexiko-Kanadaavtalet (USMCA), och det var också 'uppmuntrande', sa Yacoubian. (Kongressen har dock ännu inte röstat om det när vi publicerar den här artikeln.)



Florida-baserade JL Audio var 'väldigt glad' över 90-dagars förfallet, berättade Robert Oxenhorn, dess chef för ekonomi och redovisning, och noterade att hans företag slogs i september av tarifferna på 10 procent. JL Audio monterar alla sina hemprodukter i USA, men 'vi använder massor av främmande komponenter i våra högtalare ... och många av dessa komponenter kommer från Kina', påpekade han och noterade att företagets drivna subwoofers använder processorer och förstärkare som 'alla var föremål för ytterligare 10 procent tariff.' JL Audio höjde priserna som de debiterade återförsäljare på dessa artiklar med 5-6 procent i november för att kompensera de ökade kostnaderna för företaget, sa han och tillade: 'Vi äter en del av tariffräkningen.' Men försäljningen har inte skadats av tarifferna, sa han till mig. Positivt för återförsäljare, under tiden, gynnades de av ökade marginaldollar på produkterna som ett resultat.

'Alla tycker att det är jättebra att det finns en paus' i tariffstriden, säger Robert Heiblim, en CE-industriveteran som tjänar som ordförande för CTA: s Audio Division och också är partner på CE-konsultföretaget BlueSalve, som han var med och grundade, och president för e-cigaretttillverkaren Boulder International, som har skadats av tarifferna, sa han till mig. ”Vi är glada att de pratar”, sa han.





windows.com/stopcode kritisk process dog

Under tiden sade Roy Hall, president för avancerad ljudtillverkare och importör Music Hall, i Great Neck, New York, att han inte hade påverkats väsentligt av tioprocenttullarna, men skulle drabbas hårt om tariffer på förstärkare från Kina. använt i sina produkter gick upp till 25 procent 2019. För att övervinna den enorma ökningen sa han att han 'bara i Europa tittade på att tillverka varor i Slovakien som kommer att matcha kinesiska priser och undvika tullar.' Under tiden var handelsvapnet 'uppmuntrande', sa Hall.

Anledningar till att vara skeptiska ...
Hall sa om tullvapen att det är 'uppmuntrande om det är sant [men] jag litar bara inte på Trump eller något han säger. Titta på NAFTA ... Han kommer att dra ut om det nya avtalet inte passerar [i] den nya kongressen. Han är för ojämn. Försök att formulera en långsiktig affärsplan när reglerna ständigt förändras. '





Han lade också till sina reservationer om vapenvila var Heiblim, som sa till mig: 'Det lämnar oss alla inte att veta vad vi ska göra.' För det första kommer många företag att visa nya produkter på CES i Las Vegas i början av januari, som de gör varje år. 'Hur prisar du dem? Kommer dessa tariffer verkligen att utarbetas eller kommer de att gå upp till 25 procent? Alla som prissätter vet att du inte vill meddela en produkt och sedan höja priset två eller tre månader senare. ' Vapenvila, säger Heiblim, lämnar oss alla osäkra, och det är ett av de största problemen i affärer. Hur köper du ditt lager? Hur prissätter du saker? '

Medan att flytta produktsourcing från Kina till Kambodja, Malaysia, Vietnam eller ett annat land är ett alternativ för åtminstone vissa tillverkare, påpekade Heiblim också: 'Det är ingen liten uppgift - det är en stor, gigantisk uppgift - att flytta produktionen. '' Innan tillverkarna vet om taxan är 10 eller 25 procent är det svårt för dem att bedöma om det är ekonomiskt vettigt att skifta inköp eller produktion, sa han. Det är trots allt en stor skillnad mellan 10 och 25 procent. Ännu viktigare, tillade Heiblim: 'Om tullar kommer att vara det verktyg som används, vad ska då förhindra att tullstången avstår från Vietnam eller Malaysia eller något annat land?'

Det är inte utanför verklighetens gränser för en tillverkare att vara rädd att om de går igenom besväret med att flytta produktionen från Kina till Vietnam, kommer Trump-administrationen då att starta en liknande handelsstrid med Vietnam. Låt oss inte glömma att Kina inte är det enda landet Trump-administrationen har kämpat med över tullar och orättvisa handelspåståenden. Heiblim instämde i att Kina har bedrivit ”orättvis handelspraxis”, men ”det är inte begränsat till Kina” och tullar är inte sättet att lösa problemet eftersom de är ”en skatt på alla”, sa han.

Fortsätt till sidan 2 för de ironiska verkliga kostnaderna för tarifferna hittills och spekulationer om framtiden ...

De verkliga kostnaderna för tariffer hittills ...
I samma uttalande där CTA: s Shapiro uttryckte optimism om vapenvila, påpekade han: '' Även om Kinas restriktiva åtgärder bör hanteras är tullar skatter - och de senaste fem månaderna sedan tullarna trädde i kraft skadade amerikanska företag och konsumenter. Fram till september betalade bara teknikindustrin 349 miljoner dollar mer på importerade varor från Kina - en ökning med nästan 200 procent jämfört med förra året - och mer än en fördubbling av tullprocenten skulle sannolikt skada konsumenterna, sätter flera amerikanska företag ur drift och förskjuta tusentals amerikanska arbetare. '

'Jag har drivit det här företaget i sju år. Jag har aldrig höjt ett pris och nu måste jag höja två, sa Yacoubian till mig. Även om SVS 'planerade att absorbera' den extra kostnaden, sa han: 'Matematiken fungerade inte. Så det var tufft. Jag hoppas att något blir löst, så de högre [25 procent tarifferna genomförs inte], sa han. Hittills har minst två SVS-trådlösa smarta ljudprodukter fallit under den 'andra vågen' av tariffer som redan implementerats, sa han. SVS behövde inte betala extra för dessa föremål ännu, men han förväntade sig 'om några veckor' innan slutet av 2018, sa han. SVS lanserar två nya produkter som påverkas av tarifferna till ett högre pris än han förväntade sig: en $ 50 högre än ursprungligen planerat (till cirka $ 100) och en $ 20 högre (till cirka $ 500), noterade han. 'Inget som kommer att bryta banken', erkände han produkterna, men han påpekade att 'det är en mycket konkurrenskraftig värld där ute', så det är fortfarande ett problem för hans företag. När allt kommer omkring måste vi vara konkurrenskraftiga på alla produkter för att lyckas, sa han. Om en tillverkare 'sitter på ett berg av kontanter' kan det välja att ta upp tarifferna för att de kan köpa marknadsandelar och kanske dess konkurrenter är svagare, sa han. 'Men om du är i ett företag som har rakhyvla marginaler och du inte har massor av kontanter, har du inte många val', tillade han.

kan inte tömma papperskorgen windows 10

En annan punkt om de tullar som är värda att notera är att de inte bara skadar företag vars produkter eller komponenter har varit med på listan över produkter som tar emot tullarna: De skadar också företag vars produkter används tillsammans med produkter som tarifferna riktar sig till. Till exempel sa Yacoubian: 'Den anpassade installationsbranschen handlar om Wi-Fi-teknik och routrar och sådant och de påverkas alla av taxorna. Så kanske du inte gör en sak som är en faktisk Wi-Fi-router. Men du är definitivt i ett företag som påverkas negativt av tarifferna. '

hur man tar reda på vilket moderkort du har windows 10

Bara ytterligare ett nummer
Tarifferna är också bara ett hinder för CE-tillverkare, konstaterade Yacoubian och förklarade: 'Komponentpriserna stiger i andra länder och arbetstakten stiger. Det är en mycket förvirrande värld där ute och att införa hinder för amerikanska företags framgång är ett farligt spel att spela för vår amerikanska ekonomi. '

Det finns också ironi i hela tariffpolitiken, konstaterade de chefer jag intervjuade. Trots allt har ett av Trumpadministrationens uttalade mål varit att öka den amerikanska tillverkningen. 'Vad det gör är faktiskt att skada oss', sa JL Audio's Oxenhorn och hoppades att alla tariffer skulle ta slut.

Det verkar också osannolikt att inkludering av komponenter på listan över tariffprodukter kommer att uppmuntra fler tillverkare att tillverka produkter i USA, tillade Oxenhorn. Men han påpekade att hans företag, innan tarifferna infördes, anställde nästan 150 anställda i USA i år - de flesta av dem tillverkade jobb vid sin Miramar-fabrik - som en del av ett initiativ för att öka sin produktion i detta land. Företaget har inga aktuella planer på att ändra den strategin, sa han. JL Audio monterar nu mer än 50 procent av sina produkter på den amerikanska anläggningen, berättade han för mig. Men han medgav att strategin inte betyder att 'om en 100-procentig tariff skulle träda i kraft, skulle vi inte behöva ompröva alla alternativ.'

Man behöver bara titta på fall av Element Electronics att förstå ironin i situationen. Som den enda amerikanska TV-tillverkaren som faktiskt monterar billiga HDTV-apparater i USA var det den enda som skadades avsevärt av taxan på TV-komponenter. Element varnade tidigt i år att det skulle behöva stänga sin fabrik i South Carolina och säga upp arbetare där till följd av taxorna. Företaget sa dock i ett Facebook-inlägg den 7 augusti att det 'arbetade hårt för att våra delar skulle tas bort från tarifflistan och vi är fortfarande hoppfulla att stängningen av vår fabrik i South Carolina kommer att undvikas.' Företaget svarade inte på förfrågningar om kommentarer för den här artikeln.

Framtiden
JL Audio kommer att överväga att höja priserna ytterligare om taxan slutar hoppa från 10 till 25 procent på sina berörda produkter, och företaget är också i färd med att justera vår leveranskedja för att få färre delar [från] Kina för att mildra effekterna av taxan, sa Oxenhorn till mig.

Jag frågade Yacoubian vad han förväntade sig att hända med taxorna och han svarade: 'Vem vet? Jag pratar med lobbyister i teknikvärlden och de är som: 'Vi vet inte ens vem vi ska prata med. Inte bara lyssnar ingen. Vi vet inte ens vem vi ska prata med. ' Så jag tror att det är oansvarigt att göra en förutsägelse. '

Men det är säkert att göra en förutsägelse: Om tariffstriden inte stannas permanent kan amerikanska konsumenter förvänta sig att se priser på många tekniska och andra produkter under de kommande månaderna.

Ytterligare resurser
Effekten av Trumps tullar och skattesänkningar på CE-industrin på HomeTheaterReview.
Evolve or Die: The Changing Face of CE Retail Landscape på HomeTheaterReview.