Räkna 13.5B II Preamp Review

Räkna 13.5B II Preamp Review

Graaf-13.5-preamp-reviewed.gif



Eagle-eyed läsare välsignade med -grad minnen vet att jag har använt GRAAFs flaggskeppsförförstärkare av och på sedan jag granskade den för fem år sedan. Den soniska prestandan hos GM13.5B gjorde den till en av mina referenser för en rörförförstärkare med balanserad uteffekt, dess överklagande förbättras av coola utseende, användarvänlighet, helt felfri konstruktion * och alla anläggningar jag behöver. Så du kan förvänta dig att en Mk II-version är något jag skulle välkomna med glädje. Vilket jag skulle. Endast 13.5B II en Mk II-version av GM13.5B.



Ytterligare resurser
Läs mer audiofila stereoförförstärkare från märken som Audio Research, Classé, Mark Levinson, Krell, Linn, Naim och dussintals andra.
Följ AudiophileReview.com för blogginlägg och åsikter om världen av audiofila förförstärkare inklusive passiva förförstärkare, halvledarförförstärkare, rörförförstärkare och mer.
Läs recensioner om Audiophile Power amp.



Det är en helt ny förstärkare.

Åh, det kan se lika ut, med samma frontaspekt och vredpositioner och sluttande utskärningssektion på dess övre vänstra kant och kikventilfönster och stor glasplatta ovanpå. Och du kan förvänta dig en liten förändring i den svarta ytan, på något sätt mer modern, mindre blank, mer sofistikerad. Men jämförelser sida vid sida får dig bara att tro att GRAAF: erna är far-och-son, när de enda andra saker som är gemensamma mellan originalet och det nya är modellnamnet och därmed mängden vinst: 13,5 dB.



OK, OK, så de är båda linjenivå, förförstärkare med alla rör. Men där slutar det. Där den första hade en enda transformator har den nya två. Originalet använde ett stort moderkort GM13.5B II innehåller fem separata kretskort. Den första använde ett halvt dussin 2C51 tvillingtrioder. Dessa har ersatts av sex 6922 tvillingtrioder. I originalet var alla utgångar parallella nu de är helt oberoende. Alla interna delar - lock, motstånd och liknande - har ändrats för bättre alternativ som en del av Ing. Marianis pågående forskning om komponentljud.

Men den främsta anledningen till att betrakta GM13.5B II som ett helt annat djur är dess nya passiva / aktiva lägen. De ovannämnda örnögda typerna har nu också noterat att Mk I: s djupa startknapp har bytts ut mot en spolningsknapp. Väl prickad: det är en sexig piezo-enhet som de som ses på vissa Audio Analog-modeller, utan resor och därför är det ett partytrick. Du betar det bara och, hej, presto! Enheten slås på. En grön lysdiod blinkar ovanför den i ungefär en minut tills allt har stabiliserats. Vad har det med passivt / aktivt att göra? Ingenting. Bara att det finns en identisk piezoknapp på andra sidan volymkontrollen för att välja lägen och därmed ställa in nivån på förstärkarens förstärkning mellan 13,5dB och 0dB.

Vanligtvis skulle detta bara innebära att mata insignalen direkt till dämparen, ingen ytterligare förstärkning tillhandahålls av förförstärkarstegen. Och skeptiker skulle fråga, så varför betala för alla de andra kretsarna om du skulle hitta dig själv som föredrar läget med lägre förstärkning hela tiden? Kom ihåg: detta är inte den första förförstärkaren som erbjuder en förbikoppling av förstärkningssektionen. Men svaret är enkelt. Passiva förförstärkare av den raka sorten, även om de är knäpprena och detaljerade, saknar vanligtvis dynamik och sötma, användare med omkopplingsbara förstärkare använder sig av båda, inte antingen / eller, eftersom olika förhållanden dikterar olika lösningar. Men i GM13.5B II passerar 0dB linjenivåsignalen fortfarande genom ventilerna, så det låter fortfarande som en rörförförstärkare och du kan bestämma dina preferenser genom att bara behöva bedöma hur dynamisk karaktär förändras i med 0dB vs 13,5dB är den faktiska ljudkaraktären identisk.

hur man installerar windows 10 gratis

Om vi ​​är exakta så är 0dB-steget inte riktigt 'passivt' alls eftersom signalen färdas genom alla förförstärkarens aktiva kretsar, bara utan att höja nivån. Det hade faktiskt inte kringgått arbetet mellan ingång och volymkontroll. Men jag antar att termen föreföll i produktbeskrivningen eftersom det skulle göra det lättare att identifiera de två prestandanivåerna hos konsumenterna, mycket på det sättet att vi inte längre bry oss om att skilja mellan effektivitet och känslighet. Och även om vi är exakta kan du säga att 'passiv' gäller eftersom ordboksdefinitionen lyder 'inte agerat', och i det här fallet kan det referera till avsaknad av vinst. Eller som min plötsligt uppmärksammade son bara sa till mig, när vi tittade på en av hans favoritshow (den ganska bouyant), i en scen där Xena är besatt och inte agerar själv, 'Om hon ser ut som Xena och hon låter som Xena och hon dödar som Xena, då är hon Xena. ' Så jag håller käften.

Att erbjuda en omkopplare för att välja mellan en 0dB- och en + 13,5dB-signal låter som ett långvarigt sätt att - effektivt - ge dig en omkopplingsbar volymkontroll som fungerar på två nivåer: hög och låg. Men notera att det finns en bubblande-under-yt-kult som tror att ett av problemen vi har haft med linjekällor, särskilt digitala, är att de är alldeles för höga. En högt respekterad guru berättade nyligen för mig att det bästa jag eller någon annan lyssnare kunde göra var att sätta ner produktionen från alla våra CD-spelare och DAC-enheter med en volt eller så och det skulle förbättra saker omätbart. Och det är i sådana situationer där alternativet 0dB / 13.5dB blir användbart. Inte för att det är så klart, förstås, för jag hittade aldrig en hård och snabb regel om när jag föredrog heller. Som med allt visade det sig vara komponent-, kabel- och musikkänsligt.

Med alla tillbehör som är klämda in bör jag lägga till för alla som helt enkelt vill spela en GM13.5B II i stället för en GM13.5B Mk I att den tidigare enhetens 410x320x105mm (WDH) inte längre gäller: Mk II är 420mm djup, extra 100 mm behövs för att rymma alla tillagda godsaker. Det bakre panelens komplement ändras också för att matcha det nya utbudet av in- och utgångar. Originalets kontroller på frontpanelen bestod av roteringar som valde uppspelning och inspelning för band, en balanserad källa och fyra RCA-ingångar. Nu läser raden Aux 1-6, med Aux 1 och Aux 2 som helt balanserade ingångar. Längst till höger är volymkontrollen och under den piezo på / av-omkopplaren. Så nu innehåller ryggens guldpläterade sockel två uppsättningar XLR-balanserade ingångar och förgyllda fonon för de återstående fyra par linjeingångarna, två uppsättningar XLR för utgång och två uppsättningar utgångar med ena änden, PLUS den ovanliga egenskapen hos en mono endast en-utgång OCH en dedikerad subwoofer-utgång. Detta kommer att visa sig vara ovärderligt vid auditionering av subs i framtiden i ett icke-A / V-format.

För att bedöma denna bebis i både balanserad och all-end-läge, förlitade jag mig på Krell KAV300cd CD-spelare och (återutgivna) McIntosh MC275 effektförstärkare, som båda ger en enda balanserad anslutning. Jag använde dem också blandade, med källan balanserad och förstärkaren enstaka, och tvärtom, och det råder inget tvivel i mitt sinne att balanserad genomgående är vägen att gå om du kan. Glöm den absoluta tystnadsaspekten, för få av oss använder otäcka kablar eller tillräckligt långa körningar för att göra det till ett problem. Det som tycktes mig vara smärtsamt uppenbart var vinster inom två viktiga områden, balanserad drift som ger (1) större dynamiskt beteende, inklusive både hastighet från extremt mjuk till extremt hög och avståndet mellan dem, och (2) en övergripande känsla av kontroll och sammanhållning.

Inte vid något tillfälle föredrog jag enstaka operationer, men jag måste också lägga till en annan misstanke: att balanserad drift verkar vara viktigare mellan förförstärkare och effektförstärkare än mellan förförstärkare och källkomponent. En dag kanske mer arbete kommer att göras inom detta område, men det är akademiskt eftersom alla förförstärkare med balanserade utgångar verkar erbjuda minst en balanserad ingång, och det finns tillräckligt med källkomponenter och effektförstärkare där ute med balanserad drift, bara några få som bara är balanserade. Så om du har det, använd det. Och jag misstänker vidare att den enda anledningen till att tillverkare av balanserade komponenter till och med bry sig om ett enda alternativ är att behålla universaliteten.

Unison Research Smart 845 monoblocks och California Audio Labs Tempest II SE CD-spelare användes också för engångsanvändning. Talare under sessionerna var Sonus Faber Guarneris, ansluten till A.R.T. kabel, medan mina balanserade sammankopplingar inkluderade Mandrake och Kimber Select. För AC-ledningar anslöts GRAAF till Kimber-kabeln, CD-spelaren i den transparenta kabeln och McIntosh drivs av Siltech-ringen. Allt lät bättre än den standardkopplade kretsen.

iphone 12 pro vs 11 pro

Först måste det sägas: den nya trampar den gamla. Jag kan inte nämna ett enda område där GM13.5B II inte förbättrades jämfört med det gamla, vilket intygar värdet av en femårs graviditetsperiod. Omvänt överlevde GM13.5B av den gamla sorten fem år oförändrad, vilket visar hur lysande det var och är. Men här är vad som erbjuds, oavsett om vi pratar balanserade eller ensamma.

Läs mer på sidan 2

Graaf-13.5-preamp-reviewed.gifFör mina pengar gör GM13.5B II äntligen det absoluta löftet om en förförstärkare med alla rör med solid state dygder. Det är lika tyst och exakt och kontrollerat som Någon avancerad solid state-förstärkare jag har använt, men med en extra kyss av värme får du bara inte med frånvaron av ventiler. Det låter stort och påtagligt och öppet, det är en riktig Palladium av en förförstärkare som skapar en stor arena utan några synliga väggar utöver dem i inspelningen. Och det är bländande snabbt. GRAAF grävde ut en handfull senaste bluegrass- och C&W-föremål med löjligt snabbt - och jag menar tungmetall-snabbt - plockning av oerhört metalliska ljudinstrument. tydlig som den verkliga saken. Ännu bättre, det håller dem alla åtskilda, ganska bra när du har en scen full av rednecks som försöker komma ut från varandra.

Men rör handlar om värme, och det var här jag fick njuta av den verkliga värdet av GM13.5B II. Alison Krauss röst - så orörligt ett instrument som någonsin hördes, så söt att det får Dolly Parton att låta som Bessie Smith - utgiven från de italienska skulpturerna med lätthet ner, samtidigt som hennes stödbands instrumenst behöll all kick och vikt de har. En bländande, härlig balanshandling, verkligen en blandning av styrka och finess och kraft, allt på samma gång.

Men tillbaka till den här enhetens nästan USP: 0dB-inställningen. Jag befann mig faktiskt att ändra det från inspelning till inspelning, men jag är säker på att jag så småningom skulle upptäcka omständigheter och partnerkomponenter där antingen 0dB eller 13,5dB föredrogs för det mesta. Men det förutsätter ett normalt liv, där ett system lämnas oförändrat under långa perioder. Efter två månader i granskarläge var jag fortfarande i ett skede där systemet satt obestämt i högst två sessioner i rad.

Oavsett, jag blev kär i GM13.5B II. Och jag svimmade när jag upptäckte att (eftersom liran har tappat, utan tvekan för att den är kopplad till den motbjudande euron) är priset bara 3950 - bara 200 mer än originalet! För att hamra i dig precis vad ett fynd det gör det, låt mig berätta för dig med hjärtat, plånboken och slaktärmen att de enda rivalerna i min bok är Nagra PL-P och Audio Research Reference One. Och vi vet alla vad de kostar.


Ytterligare resurser
Läs mer audiofila stereoförförstärkare från märken som Audio Research, Classé, Mark Levinson, Krell, Linn, Naim och dussintals andra.
Följ AudiophileReview.com för blogginlägg och åsikter om världen av audiofila förförstärkare inklusive passiva förförstärkare, halvledarförförstärkare, rörförförstärkare och mer.
Läs recensioner om Audiophile Power amp.