Finner AV-tillverkare framgång via Crowdfunding?

Finner AV-tillverkare framgång via Crowdfunding?
10 AKTIER

Ett växande antal tillverkare av AV-enheter vänder sig till crowdfunding för att samla in pengar till nya projekt, och åtminstone några av dem har haft framgång med sådana initiativ. Den här trendiga finansieringsvägen är emellertid uppenbarligen inte för alla företag eftersom det finns lika många potentiella nackdelar som det finns fördelar - särskilt för oerfarna tillverkare och konsumenter som åtminstone delar av räkningen för att få massfinansierade enheter från marken.

Ross Rubin, huvudanalytiker på Reticle Research , har följt branschen noga som både analytiker och utgivare av Backerjack.com, en webbplats som uteslutande ägnas åt crowdfunded-produkter. Enligt Rubin är de tre C: erna som crowdfunding erbjuder alla företag kontanter, täckning av pressen och samhället - i form av en intresserad grupp av stödjare. 'Crowdfunders tenderar att ha disponibel inkomst, och plattformarna är bra sätt att utforska nya produktkategorier.' Men han varnar, 'Särskilt för nya företag, att uppfylla belöningar kan vara överväldigande om de inte har erfarenhet av att producera produkter.'



Faktum är att många produkter - AV eller på annat sätt - 'misslyckas mellan att finansieras och att försöka komma förbi den första kohorten av stödjare, även om de lyckas skicka de första produkterna', påpekade Rubin. För ett exempel på det kan man titta på Toronto-baserade Mass Fidelity, som framgångsrikt crowdfunded ett högpresterande trådlöst högtalarsystem som heter The Core på Indiegogo.com 2014. Crowdfunding-kampanjen samlade in mer än 1,5 miljoner dollar för The Core, vilket möjliggjorde produkten ska '' 2.379 procent finansieras '' den 3 november 2014, enligt Indiegogo.com . Men det företaget var 'nyligen sluten', berättade Rubin. Mass Fidelity svarade inte på förfrågningar om kommentarer.



coola webbplatser att besöka när de är uttråkade

PSAudio-Sprout.jpgFörsta gången är charmen
På andra sidan staketet är PS Audio ett exempel på ett företag som haft framgång genom crowdfunding av sin Sprout-förstärkare - vilket vi belyste i en tidigare berättelse . PS Audio sökte cirka 36 000 dollar för Sprout och avvecklade cirka 418 000 dollar i slutet av sin Kickstarter.com-kampanj, berättade PS Audio försäljningschef Scott McGowan. Det var första gången som företaget sökte crowdfunding för någon av sina produkter.

Förklarar varför PS Audio bestämde sig för att prova crowdfunding, sa McGowan att Kickstarter gav sitt företag 'en plats för att få ut vår historia och tillåta kunder att vara en del av något större än sig själva och förstärkaren.' Han tillade: ”Vi utnyttjade också verkligen den långa ledtiden mellan en framgångsrik kampanj och leverans av produkt. Detta var verkligen crowdfunding som hade sin effekt: KS-kampanjen finansierade vårt verktyg och vår första order. '



Med crowdfunding, 'får du nå en intresserad grupp och faktiskt hålla [dess] intresse i 30 sekunder (en otrolig sak),' och du får också finansieringen om ansträngningen är framgångsrik, sa McGowan. Kickstarter 'gör också ett bra jobb med att utbilda sina kunder att det är okej att vänta några månader om du får vad som lovades.' Han tillade: 'Den nivån på tålamod finns inte på den vanliga marknaden ... vanligtvis.'

Negativt från Sprout crowdfunding-upplevelsen var 'svårt att få med sig', sade han, men det fanns 'svårigheter att skaffa medlen tills varje sista utgåva på var och en av 827-orderna hamrades ut.' Den stora takeawayen från upplevelsen för honom var detta: 'Kickstarter-supportrar är shoppingkunder. De är inte givare. Detta är inte välgörenhet. Ja, de kanske älskar din idé och säljs helt på din personlighet och din historia och din etos. [Men] glöm inte att folk handlar precis som när de tittade på Amazon och precis som de tittade på Kauffman Mercantile ... Oavsett hur altruistiskt eller coolt ditt projekt är, tar du förut beställningar och [du har] den svåra uppgiften att be kunderna öppna sina plånböcker. '

Trots den positiva upplevelsen med Sprout har PS Audio inte crowdfunded några ytterligare produkter. McGowan berättade för oss att företaget kan använda crowdfunding i framtiden för en ny hi-fi-produkt till en lägre prispunkt, men när företaget lanserar nya hi-fi-utrustning med föreslagna detaljhandelspriser på 5 000 $ eller mer, skulle de högre prispoängen verkar utesluta att använda Kickstarter och liknande. '



Fler framgångshistorier
Rubin har inte sett lika många crowdfunded AV-produkter som hemkontrollprodukter, men det har varit några utmärkelser bland AV-enheter - 'några mer ambitiösa än andra', tillade han.

Ett exempel på en framgångsrik crowdfunded produkt som kom in i butikshyllorna var True Bloom's Sideclick , ett litet tillägg för fjärrkontroller för Roku och Apple TV som möjliggör kontroll av TV: ns volym. Mer än 2000 stödjare lovade 108 667 $ via Kickstarter för att framgångsrikt finansiera det projektet.

Damson-S-Series.jpgI den högre änden finansierade det brittiska ljudföretaget Damson Audio ett kompakt hemmabiosystem kallat S-serien förra året. Mer än 71.000 $ samlades in som en del av dess framgångsrika Indiegogo-kampanj. 'I allmänhet är crowdfunding en bra plattform för mindre företag att få publicitet, nå en stor publik och få produktgiltighet samtidigt som man uppnår förbeställningar', berättade Damson VD James Talbot.

S-serien markerade tredje gången Damson framgångsrikt lanserade en produkt på en crowdfunding-plattform, efter ett virtual reality-headset och aktiva brusreducerande hörlurar. Sedan S-serien har företaget lanserat ytterligare tre produkter på Indiegogo och 'alla har varit framgångsrika.' Talbot tillade: ”Den mest överraskande kampanjen för oss var Cisor , som är en liten bärbar högtalare med skillnad från vanliga högtalare genom att den använder vibrationer för att förstärka ljudet. ' Den kampanjen tog in mer än $ 350.000 och fick många positiva kommentarer från stödjarna, sade Talbot. 'Vi lyckades också skicka alla sina fördelar till det utlovade leveransdatumet.'

Trots denna framgång sa Talbot att Damson granskar sin förbeställningsstrategi och troligen kommer att flytta sig från crowdfunding-webbplatser till vår egen webbplats, eftersom vårt företag är ganska etablerat nu och vi vill se vad vi kan göra på egen hand . '

AV Still in the Minority on Crowdfunding Platforms
Av de hundratals innovativa anslutna teknologiprojekten som spårades av Reticle Research 2016 var 'färre än 20 i det anslutna hemmets AV-utrymme', sa Rubin. Indiegogo levererade inga data om AV-produkter som använde sin plattform, och Kickstarter hade ingen statistik om crowdfunded AV-produkter eftersom talesmannen David Gallagher berättade att de inte har en separat kategori för dem. Men han tillade: 'Sådana produkter verkar klara sig ganska bra på Kickstarter ... innovativa hörlurar gör det särskilt bra.'

vilka Windows -funktioner som ska aktiveras i Windows 10

'Ett hinder för skapare av AV-projekt är att göra det klart för stödjare att de finansierar skapandet av något nytt, inte köper en detaljhandelsprodukt,' sa Gallagher. ”Backers kan ibland bli frustrerade när skapare stöter på förseningar i utvecklingen, vilket ofta händer med komplicerade produkter. Uppsidan är dock att stödjare följer utvecklingsprocessen för produkter som ofta är riktigt nya och innovativa, och de får vara de första som testar dem. Det finns en hel del innovation inom detta område, och vårt stödgrupp reagerar verkligen på det. '

Tre TV-relaterade crowdfunded-projekt Rubin spårade som samlade in mer än 500 000 $ var: Jide Techs Remix IO, en Android-baserad 4K set-top box som samlade in 598 268 $ via Kickstarter RetroEngine Sigma, en retro-spelkonsol som sökte Indiegogo-finansiering och avvecklade 628 069 $ vilket gör det 2 854 procent finansierat från och med den 13 januari i år och Lightpack 2 , som ger omgivande TV-belysning och samlade in $ 508 525 via Kickstarter. Remix-produkten avbröts så småningom, och de medel som samlades in kommer tydligen att återbetalas, enligt Kickstarter-webbplatsen för projektet. Flera konsumentklagomål publiceras på Kickstarter-sidan .

En av de mer unika AV-produkterna för att söka crowdfunding var Nativ, ett högupplöst ljudkontrollsystem för pekskärm av nykomlingen Nativ Sound. Såvitt Rubin var medveten om var Nativ den mest framgångsrika anslutna musikprodukten för att söka crowdfunding, med $ 352 000 som samlats in från 361 stödjare - även om 'några bärbara ljudprodukter, däremot, samlade över 1 miljon dollar.'

Täcker räkningen för materialkostnader
Enligt VD Michael Li valde Nativ Sound att försöka crowdfunding av tre huvudsakliga skäl: finansiering, 'marknadsvalidering' och produktutveckling. Som han förklarade, 'Att bygga en avancerad produkt kräver mycket kapital för att finansiera' Stycklistan (BOM) och verktyg, 'utöver de stora kostnaderna för mjukvaruutveckling.' Det största målet Nativ Sound hade för Indiegogo-kampanjen var att täcka kostnaderna för BOM och verktyg.

Genom att inleda en kampanj på Indiegogo fick hans företag också 'utvärdera om det finns en marknad för vår produkt och den potentiella marknadsstorleken', fortsatte han och tillade: 'Med tanke på att detta är en ganska dyr produkt för en crowdfunding-kampanj, vi var glada att vi mötte (och överträffade) vårt mål så snabbt. '

På produktutvecklingsfronten påpekade han att marknaden för digitala ljudlösningar '' ständigt förändras och störs av ny teknik '' så '' med hjälp av crowdfunding gjorde det möjligt för oss att utnyttja våra supportares stora erfarenhet och snabbt förbättra produkten och lägga till nya funktioner.'

Li varnade för att det ibland kan vara mycket svårt att inte tappa fokus och se till att du inte försöker göra för många saker samtidigt ... Att säga nej till några idéer från supportrar som du tror inte passar in i företagets långsiktiga strategi kan vara svår. '

Även om det tog längre tid än väntat att skicka de första Nativ-enheterna, 'tror vi att utan vår supporters tidiga och omfattande återkoppling skulle vår produkt inte ha visat sig vara nästan lika bra.' Även om supportrarna 'uppenbarligen inte var stolta över förseningarna' sa han till oss att de var 'extremt stödjande under hela processen och nu verkar vara ganska nöjda med sin produkt.'

hur man vektoriserar en bild i illustratören

Nativ Sound har inte använt crowdfunding sedan lanseringen av Nativ, och 'vi har inga omedelbara planer' för att göra det, sa han till oss. 'Men vår erfarenhet av Indiegogo var väldigt positiv, så jag vill inte utesluta [det] för andra produkter vi har på färdplanen.'

En annan framgångshistoria bland de senaste ansträngningarna för crowdfunding från tillverkare av AV-enheter var Liberty + , trådlösa hörlurar som genererade mer än 1 miljon dollar i backning på Kickstarter.com på bara sex dagar. Mer än 25 000 stödjare avvecklade och bidrog totalt med 2,8 miljoner dollar för att finansiera den produkten.

Ett detaljhandelsmöjlighet?
Det återstår att se om crowdfunded AV-produkter ger en möjlighet för CE-återförsäljare. När allt kommer omkring är det få av de stora CE-tillverkarna som dyker upp i sådana finansieringskampanjer, och många återförsäljare tenderar att undvika att bära produkter från lite kända startups.

Crowdfunded AV-produkter är 'inte alls en dålig idé för många nya företag [som] behöver kapital för produktutveckling, produktion, förpackning och frakt', säger Chad Taylor, en köpare på Abt Electronics i Glenview, Illinois. Han kallade det ett 'bra sätt att få produkten på marknaden.' Men ett negativt om crowdfunding är att produkter ibland finansieras men 'aldrig kommer', vilket gör att det 'verkar som att spela på en produkt.'

Abt har inte haft några crowdfunded AV-produkter som han var medveten om. Oavsett om det försöker bära en i framtiden kommer 'att bero på produkten mer än någonting annat', sade han och tillade att han fortfarande såg att 'många fler' crowdfunded-produkter aldrig kommer på marknaden än framgångsrika produkter som 'gör det förbi den ursprungliga produktionen. ''

Men om mer etablerade leverantörer som AV-återförsäljare känner till försöker crowdfunding, kan återförsäljare behöva börja tänka på att bära åtminstone de mer framgångsrika projekten. Det gäller särskilt om någon crowdfunded AV-enheter är lika framgångsrika som den tidiga crowdfunded CE-enheten Ring, som finns allmänt tillgänglig i butiker idag.

Har du bidragit med pengar för några AV-enheter via crowdfunding-kampanjer? Om så är fallet, vänligen dela dina erfarenheter med oss.

Ytterligare resurser
Har du deltagit i ett lyssningsevenemang nyligen? på HomeTheaterReview.com.
De bästa misstagen som elektronikhandlarna fortsätter att göra på HomeTheaterReview.com.
Inventory Matters in Specialty AV på HomeTheaterReview.com.